Las ciencias adelantan que es una barbaridad

Escrito por Elena el 10 octubre, 2012
Actualidad, Biología, Ciencias biomédicas, Ingeniería, Noticias, Química, Tecnología

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Cierto, hoy las ciencias adelantan que es una barbaridad. Tanto, que a veces uno tiene que leer las noticias sobre ciencia despacio y varias veces para entender de qué se trata. Por ejemplo en la noticia titulada “Microrrobot para la liberación de fármacos en el cuerpo” sobre una investigación de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) se menciona la posibilidad de crear microrrobot que ayuden en la distribución y asimilación de medicamentos.

En otras ocasiones, por el contrario, como se te ocurra leer varias veces una noticia de ciencia te das cuenta de que el titular no se corresponde exactamente con el cuerpo de la noticia, descubres que no hay base para las conclusiones que se sacan del estudio mencionado, que el universo estadístico no es representativo, que no se cita fuente o esta carece de credibilidad y toda una serie de errores que invalidan la noticia.

Trama textil bajo una lupa

La observación atenta de los fenómenos, punto de partida de la ciencia

Pero eso ya es otra historia. Volvamos a la noticia sobre la posibilidad de los microrrobot liberadores de fármacos. A esta conclusión se ha llegado observando el comportamiento de los metales en dimensiones nanométricas (dimensiones realmente muy pequeñas ya que el nanómetro es una milmillonésima parte de 1 metro). Como señala el propio artículo, “El trabajo pone de relieve que los grandes gradientes de deformación que se producen en los nanocontactos pueden ser utilizados para producir una respuesta eléctrica en una superficie fina de un material”.

En palabras más sencillas, el comportamiento “anormal” de los contactos entre elementos metálicos de tamaño ínfimo ha hecho pensar a los científicos que investigaban el fenómeno que este comportamiento podría tener aplicaciones concretas en medicina y en tecnología, ya que permite hacer llegar sustancias químicas a lugares concretos del cuerpo humano y también mejorar la capacidad de almacenamiento de algunos dispositivos. A esto le llamo yo pensar de forma creativa: descubres una característica peculiar y le buscas aplicaciones útiles, más o menos alejadas del fenómeno observado.

La ciencia de vanguardia recuerda mucho a la ciencia ficción a veces, ¿verdad?

Por cierto, si te interesan los avances científicos, el blog de la Biblioteca Instituto Química-Física “Rocasolano” es muy recomendable.

La ciencia con otros ojos

Escrito por Elena el 13 marzo, 2012
Actualidad, Arte, Biología, Ciencias biomédicas, Tecnología

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Muchos descubrimientos científicos nacieron de una mirada distinta, incluso de una especie de juego o nueva recombinación de elementos.

El pasado 1 de marzo la Vanguardia publicaba en sus célebres entrevistas de La Contra un encuentro con Michael John Gorman, director de la Science Gallery de Dublín.

Básicamente lo que promueve este entusiasta de la ciencia, el arte y el pensamiento lateral es aplicar una nueva óptica a lo científico.

Lo que más nos ha llamado la atención de su entrevista es lo siguiente:

“Para que se cree un huevo de gallina hacen falta 200 litros de agua. Que existen 50.000 millones de pollos en el mundo, siete veces más pollos que personas. Saber que sólo el 20% de nuestras células son humanas, el resto son bacterias, somos simplemente un hábitat para las bacterias”.
“Las pautas en común entre el pánico financiero, la difusión de los chistes, la religión y las gripes. En 1969 hubo una epidemia de risa en Tanzania que duró un año”.
Y desde luego, esto: “el juego y las interconexiones inesperadas son un valor fundamental en la ciencia”.

Cómo pintar la figura humana

Escrito por Elena el 7 marzo, 2012
Arte, Artes gráficas, Biología, Lengua y literatura

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“CARNE

Todo diccionario de bellas artes debe presentar un artículo titulado Carne o Carnación. ¿No es la carne, junto con la ropa, el elemento esencial de la figura? Perteny escribe: ‘Se llama blanco de carne al blanco quebrado con rojo y con algún otro color ligero, según quiera hacerse la carnación más o menos tierna’. Distingue cuidadosamente el empleo de Carnes y de Carnación. Ambas entradas figuran en el Diccionario de Watelet. Para Carnación, el autor remite a Color.  En el artículo Carnes se entretiene en describir los efectos de la luz sobre el rostro, los brazos, las manos, el pecho de una mujer y los efectos que se pueden obtener ‘si su piel es fina, transparente y ligeramente coloreada por la sangre que cubre el delicado tejido de la epidermis’. El dominio de la carne es por excelencia el del color, en lo que ésta tiene de más cambiante y también de esa blandura que no pueden tener las estatuas de mármol: la morbidezza, tan difícil de representar en escultura. A propósito de los tiernos rubores del pudor femenino escribe Diderot en sus Ensayos, p. 22. ‘La sangre, la vida, es causa de la desesperación del colorista’. Toda la dificultad de la pintura está en adquirir ‘la sensación de la carne’. De un instante a otro la carne se apaga o se anima según pase un pesado, un enemigo o ‘mi Sophie’. ¿Cómo pintar los matices de la pasión? ‘¿Conserva una mujer la misma color en espera del placer, en brazos del placer, al salir de sus brazos? (cap II). Uno piensa en el intraducible arrebol [en castellano en el original] español, ese tono de rubores encantadores y dulces de crepúsculo que adopta el rostro de una mujer emocionada o confusa. Baudelaire parece haber examinado por su parte ‘la mano de una mujer un poco sanguínea, algo delgada y de piel muy fina’, con una precisión casi morbosa pero colorista: ‘Se verá que hay una armonía perfecta entre el verde de las fuertes venas que la surcan y los tonos sanguinolentos que señalan las articulaciones; las uñas rosadas se recortan sobre la primera falange, que tiene  algunos tonos grises y pardos. En cuanto a la palma, las líneas de la vida más rosadas y vinosas están separadas unas de otras por un sistema de venas verdes o azules que las atraviesan. El estudio del mismo objeto con una lupa proporcionará en cualquier porción, tan pequeña como se quiera, una armonía perfecta de tonos grises, azules, verdes, anaranjados y blancos calentados por un poco de amarillo’ (Salón de 1846, III, “Del color” (…).

Del Diccionario de Bellas Artes de Eugène Delacroix; reconstrucción y edición de Anne Larue; pag 111.

Tiempo de leyenda

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Érase una vez, en unos reinos más o menos lejanos y hace más o menos tiempo, pero siempre un 7 de diciembre como hoy, unos hechos asombrosos ocurridos a personajes casi de leyenda:

  • 1911: Un edicto imperial autorizó a los chinos a cortarse la coleta (en España algunos les sorprendió saber que los chinos fueran tan “toreros”, eso sí, jubilados).
  • 1919: Se publican datos que contabilizan a las víctimas mortales de la gripe en España en 250.000 personas. A nivel mundial la llamada Gripe española provocó 40 millones de muertos, 15 de ellos en la India. Esta infección gripal mató el doble de personas que la Gran Guerra. Pese al nombre, al parecer, la “gripe española” empezó en Kansas y resultó muy virulenta por una mutación genética y el efector difusor de la Primera Guerra Mundial. Información complementaria aquí
  • 1954: Simone de Beauvoir gana el Premio Goncourt por “Los mandarines”.
  • 1984: Camilo José Cela recibió el Premio Nacional de Literatura por su novela “Mazurca para dos muertos”.
  • 2010: Se descubre en Argentina un yacimiento de gas que duplica las reservas del país.

Otro día histórico curioso

Escrito por Elena el 25 noviembre, 2011
Actualidad, Arte, Biología, Cine, Efemérides, Geografía, Historia

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Ignoro si hay alguna rama de la estadística que se ocupe de estas cosas, pero cuando leo las efemérides históricas de un día determinado con frecuencia reparo en que hay días especialmente cargados de hechos, y en algunos casos hay un sesgo muy claro hacia un determinado ámbito o tendencia. De hecho he creado una nueva etiqueta llamada precisamente Efemérides, donde se pueden leer Historia y punto de vista, ETA 20 de octubre: ¿coincidencia o elección?, y El caso del triple espía y otras efemérides curiosas

La cosa es que un 24 de noviembre como ayer sucedieron bastantes cosas curiosas:

  • 1852: Llega a Japón una escuadra norteamericana, y se inicia así la apertura nipona al mundo occidental tres siglos más tarde  de los primeros contactos con exploradores y misioneros españoles y portugueses.
  • 1963: Lee Harvey Oswald, asesino del presidente estadounidense John F. Kennedy, es abatido a tiros por Jack Ruby.
  • 1967: Se adoptan en España enérgicas medidas de austeridad.
  • 1998: El director de cine Montxo Armendáriz recibe el Premio Nacional de Cinematografía
  • 2003: La estación de metro World Trade Center de Nueva York reabre sus puertas, dos años después de los atentados del 11-S. También este año reciben los Premios Nacionales de Danza el coreógrafo Nacho Duato y la bailaora Sara Baras en las modalidades de creación e interpretación, respectivamente.
  • 2005: El Senado argentino rebaja a los 18 años la mayoría de edad. Además, el científico coreano Woo-suk Hwang dimite del Centro Mundial de Células Madre de Seúl y reconoce que usó óvulos de sus becarias para realizar experimentos de clonación.
  • 2010: Ana María Matute gana el Premio Cervantes y se convierte en la tercera mujer en recibirlo, después de María Zambrano (1988) y Dulce María Loynaz (1992).

Un 24 de noviembre 1864 nació Henri Marie Raymond Toulouse-Lautrec, pintor francés y el mismo día de 1927 nació
Alfredo Kraus, tenor español.

Un día como hoy de 1957 moría Diego Rivera, pintor muralista mexicano y el mismo día de 2010 fallecía Sergio Valech, obispo argentino que se enfrentó a Pinochet.

Los datos los hemos extraído de www.encliclonet.com.

Feria del libro: Cuaderno de un naturalista VIII

Escrito por Elena el 14 junio, 2011
Biología, Ciencias biomédicas, Ferias del libro, Fotos de Madrid, Humor, Turismo

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Como sabe todo naturalista que se precie, en cualquier ecosistema, además de analizar los especímenes autóctonos, también es fundamental conocer los recursos naturales de que dispone. Veamos algunos recursos del ecosistema Feria del libro de Madrid.

Acuífero monumental de la Feria del libro de Madrid, conocido vulgarmente como "el estanque del Retiro"

Una aproximación al estanque revelaría la composición de sus aguas: unas carpas de tamaño descomunal y colores extraños, conviviendo pacíficamente con todo tipo de objetos, botellas, ruedas, zapatos… Menos pacíficos se muestran los peces cuando algún visitante adulto o niño, nacional o turista tiene la ocurrencia de echarles pan, bollos o gusanitos: el afán predador se adueña de las carpas y saltan desde el agua con gran ímpetu…

Por más urbano que sea, el ecosistema Feria del libro de Madrid también tiene sus peligros.