Ironías de la historia

Escrito por Elena el 25 octubre, 2011
Actualidad, Economía

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Ando fascinada buceando en fechas históricas, tratando de encontrar patrones o simplemente refrescando la memoria de lo que leí en los periódicos o estudié en el colegio y la universidad. Y a veces coinciden eventos muy curiosos en un mismo día a lo largo de los años. Diríamos que hay una cierta ironía del destino, por ejemplo: el 21 de octubre de 1987 Robert M. Solow obtenía el Premio Nobel de Economía por sus teorías sobre el crecimiento económico y ese mismo día del año 1929 fue cuando el pánico produjo un descenso espectacular de valores en la Bolsa de Nueva York y puso así al descubierto la Crisis del 29.

Si te interesa la economía aquí puedes consultar algunos libros sobre el tema.

Adam Smith y la felicidad

Escrito por Elena el 24 octubre, 2011
Ciencias políticas, Economía, Filosofía, Novedades 2011

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El economista escocés Adam Smith (Kirkaldy, 1723) abordó en su amplia obra diversos temas relativos a economía y a cuestiones políticas o sociales.

La coyuntura actual nos ha parecido un buen momento para rescatar lo que dice en su libro, La teoría de los sentimientos morales sobre el “principio moral de la simpatía“, el primero que publicó. “Según Smith, ‘el componente principal de la felicidad humana procede de la conciencia de ser amado‘; la simpatía, es decir, la capacidad de compartir los sentimientos de otros nos lleva a juzgar nuestras acciones sobre la base de sus efectos en los otros, además de su efectos sobre nosotros mismos. Así, el hombre ‘debe [...] humillar la arrogancia de su amor propio y reducirlo a algo que los demás puedan compartir. [...] En la carrera por la riqueza, los honores y el ascenso social, puede correr con todas sus fuerzas, poniendo a prueba todos sus nervios y todos sus músculos, a fin de aventajar a todos sus competidores. Pero si empujase a algunos de ellos, la indulgencia de los espectadores se agotaría por completo. Es una violación del juego limpio que no pueden admitir’.

Portada del libro Economistas clásicos

(Extraído de Economistas clásicos, de Alessandro Roncaglia y Alfonso Sánchez Hormigo, pag 39-40; en nuestra colección de Historia del pensamiento económico).

Me pregunto cuánta simpatía despertarían en Adam Smith ciertos “corredores” de la carrera por la riqueza que pueblan últimamente la actualidad nacional e internacional y en especial la sección de Economía.

Para saber más sobre las teorías de Adam Smith y otros economistas clásicos pincha aquí.

El mercado turístico: Madrid

Escrito por Elena el 27 septiembre, 2011
Economía, Fotos de Madrid, Hostelería y Turismo, Novedades 2011

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El turismo se está recuperando en España. En los ocho primeros meses del año 2011 nos visitaron casi 40 millones de turistas, 2,5 millones más que el año anterior, según los cálculos de la Confederación Española de Hoteles y Alojamientos Turísticos (Cehat), citados por CincoDías.

El libro “Estructura general del mercado turístico”, de Juan Ignacio Pulido y Antonia Sáez, analiza de forma detallada la demanda turística de Madrid entre 2005 y 2010 para ilustrar cómo deben hacerse estos estudios. Hemos extraído información interesante y curiosa sobre el año 2010 incluída en este apartado (pag 329-330).

  • En España, las comunidades que más viajeros recibieron son: Cataluña (15.779.717) y Andalucía (14.396.885).
  • En 2010 la Comunidad Autónoma de Madrid recibió casi diez millones de visitantes (concretamente 9.812.454), el doble de la media nacional.
  • Estados Unidos es el país que más turistas alojó en la Comunidad de Madrid en el año 2010, seguido de Italia y Francia.

El parque de El Retiro es una de las principales atracciones turísticas de Madrid

  • El gasto turístico total en la comunidad madrileña alcanzó ese año los 5.062 millones de euros respecto a los 48.129 millones de España, es decir, supuso más de la décima parte.
  • El gasto medio por turista en la región madrileña fue de 1.104 euros frente a los 932 del resto de España, mientras que el gasto diario en la región de Madrid se situó en 150 euros frente a los 98 de España.
  • Tres millones largos de viajeros entraron en Madrid con compañías de bajo costo, frente a los 12 millones largos que lo hicieron a través de compañías tradicionales.

Para conocer más detalles sobre este libro, visita este enlace.

El turismo del futuro

Escrito por Elena el 5 septiembre, 2011
Ciencias políticas, Economía, Fotos, Hostelería y Turismo, Novedades 2011

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El pasado 31 de agosto se celebró el día mundial del turismo. En mayor o menor medida, todos tenemos contacto con este ámbito como usuarios y tenemos nuestras propias percepciones y experiencias sobre qué cosas funcionan y cuáles se deberían cambiar. Quién no se ha fijado en algunas zonas de la costa española (y en muchos otros países) en la enorme presión inmobiliaria sobre la línea de playa. Así pues, uno de los retos fundamentales del mercado turístico mundial consiste en seguir creciendo de forma respetuosa con el medio ambiente, el patrimonio cultural y las sociedades que lo acogen.

El libro “Estructura general del mercado turístico“, coordinado por Juan Ignacio Pulido y Antonia Sáez, analiza los aspectos más importantes de la actividad turística (concepto y evolución, tipologías, políticas, oferta y demanda, la innovación tecnología) e incluye un capítulo muy interesante sobre el turismo sostenible. En este apartado se recoge la definición de turismo Sostenible de la Organización Mundial del Turismo elaborada por el Comité de Desarrollo Sostenible de Turismo que reproducimos a continuación.

“Por lo tanto, el turismo sostenible debe:

1) Dar un uso óptimo a los recursos ambientales, que son un elemento fundamental del desarrollo turístico, manteniendo los procesos ecológicos esenciales y ayudando a conservar los recursos naturales y la diversidad biológica.

2) Respetar la autenticidad sociocultural de las comunidades anfitrionas, conservar sus activos culturales arquitectónicos y sus valores tradicionales, y contribuir al entendimiento y a la tolerancia intercultural.

3) Asegurar unas actividades económicas viables a largo plazo, que reporten a todos los agentes unos beneficios socioeconómicos bien distribuidos, entre los que se cuenten oportunidades de empleo estable y de obtención de ingresos y servicios sociales para las comunidades anfitrionas, y que contribuyan a la reducción de la pobreza.

Central Park: Un pulmón verde en medio de Manhattan

El desarrollo sostenible del turismo exige la participación informada de todos los agentes relevantes, así como un liderazgo político firmepara lograr una colaboración amplia y establecer un consenso. El logro de un turismo sostenible es un proceso continuo y requiere un seguimiento constante (…)

El turismo sostenible debe reportar también un alto grado de satisfacción a los turistas y representar para ellos una experiencia significativa (…)”.

(procede de OMT;  Indicators of Sustainable Development for Tourism Destinations OMT Madrid. 2004:7; citada en pag 259-260 de Estructura general del mercado turístico de Pulido y Sáez).

Esta detallada definición de la OMT del turismo sostenido nos parece un punto de partida excelente para repensar el turismo del futuro. ¿Tienes alguna experiencia u opinión respecto a este tema? Nos encantará que la compartas con nosotros mediante un comentario.

Vacas, perros, estrellas y puzzles

Escrito por Elena el 12 julio, 2011
Economía, Hostelería y Turismo, Humor, Novedades 2011

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Comentábamos en el post anterior que lo que pasa detrás de la barra del sitio a donde vas a tomar el desayuno o a comer al mediodía puede resultar misterioso para los profanos.

La cuestión es que tras ese menú a 12 euros con bebida y postre o ese café a 1,50€ hay bastante más cálculo mental de lo que uno piensa. ¿Te has preguntado alguna vez cómo se eligen los platos de los menús y cómo se fijan los precios? Y más curioso aún ¿sabías que todas las cartas de restaurantes y bares del mundo incluyen vacas, perros, estrellas y puzzles? Yo lo acabo de descubrir leyendo el libro “Gestión administrativa y comercial en restauración“, que pertenece a los nuevos ciclos formativos de FP de grado superior de hostelería y que recoge toda la información necesaria para la gestión y el comercio en el área de hostelería.

Respondamos a las preguntas por partes. La forma tradicional de fijación de precios tiene tres modalidades: la intuición, el precio de la competencia y el precio psicológico (los famosos 3,99€ o 3,95€). La autora del libro, Leticia Hernandis, desaconseja estos métodos ya que no garantizan que se puedan recuperar todos los costes ni conseguir un beneficio satisfactorio. Más recomendables resultan los sistemas de fijación de precios basados en el coste más margen, el porcentaje sobre el coste del producto y el posicionamiento del producto menú engineering.

A su vez, el posicionamiento del producto requiere una serie de análisis: de rentabilidad del menú, de popularidad del menú y finalmente la evaluación de los elementos incluídos en él. Para saber en qué consiste cada aspecto lo mejor es remitirse al libro. Pero abordemos eso de que en todas las cartas de restaurante del mundo hay productos estrella, puzzle, vaca y perro. Estos términos tan chocantes para los no familiarizados con el mundo comercial  aparecen en el cuadro de la clasificación de la ingeniería de menús e indican si un plato tiene un margen bruto de explotación alto o bajo y si es o no popular. Así los productos “estrella” generan altos márgenes de explotación y son muy populares mientras que los productos “perro” tienen poco margen bruto de explotación y además son poco populares.

¿Qué tipo de producto será un batido de piña con hielo picado en pleno verano?

Para que se entienda bien, en términos de chavales de instituto, el producto “estrella” sería el capitán del equipo y el producto “perro” la pobre “Betty la fea” local o el pobre chaval empollón y poco agraciado físicamente. Los productos “vaca” son populares, pero dejan poco margen (la girl scout que es cheerleader del equipo y vende limonada a todo el mundo cuando hace sol; el margen de cada vaso es pequeño y además sólo vende cuando hace sol) y los productos “puzzle” dejan buen margen, pero son poco populares (la girl scout que vende muchas galletas o muchas papeletas para la fiesta fin de curso de puerta en puerta, pero es feílla). Leticia Hernandis, autora del libro aconseja lo que hay que hacer con cada uno de estos productos.

Por ejemplo, para aumentar la popularidad de los productos puzzle una de las cosas que propone es cambiar el nombre del plato. En otras palabras,  la girl scout feílla podría volverse un un producto estrella mediante un simple cambio de look. Más crudo lo tiene el producto perro: una de las recomendaciones es eliminar este plato de la carta… Esperemos que el gestor de ese restaurante/instituto opte por otra de las soluciones que propone Leticia Hernandis para nuestra entrañable “Betty la fea”, porque en fin, le habíamos cogido cariño y además se supone que lo importante es la belleza interior.

Qué historia más intensa. Para que luego digan que la teoría sobre gestión comercial es aburrida.

Pakistán con otra mirada II

Escrito por Elena el 1 julio, 2011
Ciencias políticas, Economía, Geografía, Historia, Novedades 2011

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Retomamos aquí la entrevista con Ana Ballesteros sobre la actualidad de Pakistán, iniciada aquí.

1. Actualmente gobierna Asif Ali Zardari, el viudo de Benazir Bhutto,  ¿es realmente un corrupto como se ha comentado a menudo?

Que Asif Alí Zardari es corrupto es un hecho, y ya cumplió dos condenas de cárcel en su momento. No ha demostrado su inocencia, ni ha sabido justificar la enorme acumulación de bienes y capital a lo largo (o como se mire, corto) de los gobiernos de su mujer, por muy adineradas que fueran sus familias. Lo que es una perversión del sistema “democrático”, es que una persona en virtud de su viudedad, gobierne. Zardari ha relegado a un segundo plano otros políticos competentes de su partido que podrían hacerlo con mayor legitimidad. En Pakistán, el autoritarismo no es exclusivo de los militares, y Zardari lo demuestra tomando decisiones unilaterales que no consulta con los miembros del Partido del Pueblo de Pakistán (PPP) y contradice a veces lo que éstos han decidido. Asimismo, el hecho de que Benazir designara a su propio hijo como sucesor, demuestra la falta de valores democráticos de los partidos y la elite política pakistaní.

Igualmente, Zardari ha visto cómo gracias a una amnistía promulgada por Musharraf, se le retiraban cargos aún pendientes con la justicia. Un candidato a un puesto público en Pakistán, en principio, no puede serlo si tiene cargos pendientes con la justicia, algo que se obvió cuando fue elegido a la presidencia del país.

2. En occidente se conoce a pocos personajes pakistaníes, más allá de Benazir Bhutto, ¿qué otras figuras te parecen interesantes y por qué?

Es una perogrullada decir que Pakistán está plagado de personas interesantes que por desgracia, y por el simplismo del interés mediático hacia esta región, pasan desapercibidos. Benazir fue fundamentalmente mediática, y respondía a un tópico de la mujer oriental que se tiene en Occidente. Eso de que una mujer bella gobernara un país de mayoría musulmana resultaba muy atractivo. Además, ella aportaba el glamour y belleza que requiere el papel cuché. Occidente, muy suyo a la hora de interpretar estas cosas, la ensalzaba por ser mujer y gobernar, creyendo que demostraba una ruptura en el papel de la mujer en su sociedad. Si bien resultó un avance, lo que realmente demostraba era el extraordinario poder de la elite feudal del país a la que pertenecía y el carácter dinástico de la política pakistaní.

El Pakistán literario

Pakistán bulle en muchos campos de la cultura, especialmente en el literario. Se están dando a conocer muy buenos escritores que, habiendo vivido en Occidente, han retornado a Pakistán para contar, explicar y entender su país, para dar a conocer al mundo otra imagen del mismo. Entre ellos están Mohsin Hamid, Mohammad Hanif, Daniyal Moenuddin (ha escrito unos relatos cortos sobre el mundo feudal excelentes), Bina Shah o Bapsi Sidhwa (estas dos últimas tratan el tema de la emigración). Son sólo algunos, pero no todos.

El cine pakistaní

Hay cineastas que van más allá de lo puramente comercial, y que hacen un cine que puede llegar al resto del mundo, con una buena descripción sobre Pakistán, como “El silencio del agua” (Jamush-e Pani) de Sabiha Sumar, “En el Nombre de Dios” (“Khuda kay liye”) de Shoaib Mansur, o “Ramchand Pakistani”, de Mehreen Jabbar. Una comedia de Bollywood protagonizada por el cantante pakistaní de pop Alí Zafar, llamado “Tu Ben Laden” (Tere Bin Laden) es una historia burlesca de un pakistaní que quiere emigrar a EEUU. Es una buena crítica a la guerra contra el terror y la imagen de los musulmanes del Asia Meridional en EEUU, además de estar de plena actualidad, tras la captura y ejecución de este personaje. En relación a este tema, hay una buena dosis de películas que tratan la posición de los musulmanes de esta región tras el 11-S, como “Mi nombre es Khan” o la ya mencionada “En el Nombre de Dios”.

Un personaje muy especial de la literatura pakistaní es Saadat Hassan Manto, un escritor de pensamiento crítico con el sistema y su sociedad, muy versátil y con una historia de enfant terrible de la literatura pakistaní.

Hay además personas en el mundo del periodismo, la universidad o think tanks, con una calidad académica y profesional al máximo nivel.

3. ¿Puedes contarnos alguna curiosidad sobre Pakistán poco conocida?

Si bien es conocida la música Qawwali (música devocional musulmana típica del folklore sufí), que se hiciera especialmente popular gracias a la figura de Nusrat Fateh Alí Khan, hay aspectos del sufismo sorprendentes. Los ritos asociados en las tumbas sufíes nos harían ver un islam completamente diferente del que podamos tener en mente, nada dogmático, libre, musical, muy espiritual. En ocasiones, se asemeja a ciertos ritos chamánicos. La música sufí es una demostración del entendimiento sencillo, profundo y devoto del pakistaní medio de su religión.

Pakistán es un país de una grandísima belleza. La artesanía es de gran calidad (se puede ver una muestra en el museo de Lok Virsa de Islamabad), la cocina es muy especial y variada, más allá de aquello que se ofrece en los restaurantes pakistaníes en España. Es un país con un gran potencial, que, ¡ojalá!, se desarrollará cuando dentro y fuera del país, unas elites y otras lo permitan.

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Para cerrar el artículo, a título de curiosidad, se recogen brevemente dos aspectos, sobre cine y deporte.

Pakistán tiene dos zonas productoras de cine, Lollywood, con sede en Lahore,  que llegó a producir más de 100 películas al año (y ahora saca más de 40) y la industria de cine pastún en Peshawar que produce media centena de títulos cada año, según la Wikipedia.

El hockey es el deporte que más éxitos ha deparado a Pakistán en los Juegos Olímpicos, con tres medallas de oro en (1960, 1968 y 1984). Los pakistaníes también han ganado la Copa del Mundo de Hockey cuatro veces (1971, 1978, 1982, 1994) y son muy buenos en el críquet: en 2009 fueron campeones de ICC World Twenty20 celebrado en Inglaterra.