Las palabras y las cosas

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¿Qué será de expresiones como “despacito y buena letra” cuando ya (casi) nadie escriba a mano? ¿Se entenderá su sentido?

Fragmento de una palabra escrita con pluma

¿Y con las frases relacionadas con la peseta, la antigua moneda española? ¿Qué será de expresiones como “por el canto de un duro” (por los pelos) o “dar duros a cuatro pesetas”? ¿O de “es más bueno que las pesetas”?

El lenguaje evoluciona pero a veces no al mismo ritmo que la actualidad social. Y, además, algunas expresiones, por algún motivo, siguen conservando su valor metafórico pese a que los elementos que mencionen hayan caído en desuso o sean casi desconocidos. Se trata de expresiones como “ir de sujetavelas” (ser un convidado de piedra; alguien que se va a limitar a observar la interacción entre otros), “estar en el candelero” (ser actualidad en un momento dado), “ser harina de otro costal” (un tema diferente).

Los tipos de imprenta son definitivamente cosas que permiten reproducir palabras

Por ejemplo, muchos jóvenes urbanitas han oído alguna vez la expresión “se me caen los palos del sombrajo” y la han entendido por el contexto pero no saben qué es exactamente un sombrajo. Por cierto, sombrajo según la Real Academia Española de la Lengua es “Reparo o resguardo de ramas, mimbres, esteras, etc., para hacer sombra”, lo que nos lleva a otra pregunta, ¿qué es un reparo más allá de una objeción? Pues un montón de cosas

La noche de los libros

Escrito por Elena el 19 abril, 2012
Lengua y literatura, Mundo del libro, Patrimonio cultural

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El próximo lunes día 23 se celebra el Día Internacional del libro, con una serie de actividades y encuentros por todo el mundo. En el caso de Madrid, el evento se llama “La noche de los libros” e incluye mesas redondas, presentaciones, lecturas colectivas, recitales poéticos, cuentacuentos, exposiciones y conciertos. Además, las librerías ofrecen un 10% de descuento.

En las diversas actividades tomarán parte figuras destacadas de la literatura, la edición, el arte y la música como Luis Mateo Díez, Santiago Auserón, Espido Freire, Jon Juaristi, Loquillo, Jorge Herralde, Cristina García Rodero, Rodrigo Fresán, Arcadi Espada, Luis Alberto Cuenca, Manuel Gutiérrez Aragón o la inglesa A.S. Byatt. También participarán Ricardo Piglia, David Trueba, Jorge Volpi, José Luis Sampedro, Mario Muchnik o Rosa Montero, entre otros. La oferta de actividades es amplia y variada. Muchas instituciones se han sumado a esta celebración, organizando eventos en bibliotecas, museos y centros diversos.

Más información sobre “La noche de los libros” aquí.

Cartas: historias de ida y vuelta

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Muy interesante la noticia que hemos visto en Clarin.com: “La carta que inspiró una novela de Goethe vuelve a Wetzlar, su ciudad natal”.
El remitente de la carta, Karl Wilhelm Jerusalem, explica a su padre los motivos que le abocan al suicidio, muerte que Goethe abordó después en la novela “Las desventuras del joven Werther”, según se recoge en la noticia de Clarín.
El documento, escrito en 1771, ha sido adquirido por el museo local de esa ciudad del centro de Alemania en enero pasado por 5.000 euros (6.600 dólares) en una subasta celebrada en Basilea.
La noticia completa se puede leer aquí.

Las cartas y diarios aportan una perspectiva íntima de sus autores. Esta libreta moleskine muestra un cuadro de Monet del Museo Marmottan de París.

Y ya que hablamos de cartas, no me resisto a recomendar la exposición sobre cinco siglos de cartas de la Biblioteca Nacional española. Se llama ‘Me alegraré que al recibo de esta. Cinco siglos escribiendo cartas‘ y podrá visitarse hasta el 17 de junio. En la muestra, comisariada por Antonio Castillo Gómez, profesor titular de Historia de la Cultura Escrita de la Universidad de Alcalá de Henares, se podrán contemplar cartas de Quevedo, Santa Teresa, Cadalso, Zorrilla, Moratín, Valle Inclán, Alfonso XIII, Pablo Iglesias y María Teresa León, según informa el periódico La voz digital.

Y para cerrar el tema epistolar aprovecho para recomendar “Las amistades peligrosas” de Choderlos de Laclos, una novela llena de intrigas y manipulación psicológica construída a base de cartas y con una estupenda prosa.

Los libros más vendidos de la historia

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¿Qué requisitos debe tener un título para gustar a las masas? ¿Cuál es el secreto para vender más libros?
Las anteriores son preguntas recurrentes entre autores, editores y distribuidores de libros. La siguiente relación de los diez libros más vendidos de la historia puede proporcionarnos algunas claves.

1. “La Biblia” (entre 2.500 y 6.000 millones de copias vendidas).
2. “El libro rojo: Citas del presidente Mao Zedong” (entre 800 y 6.500 millones de copias vendidas).
3. “Xinhua Zidian”- Diccionario de caracteres chinos (400 millones de copias vendidas).
4. Poemas del presidente Mao (400 millones de copias vendidas).
5. Artículos del presidente Mao (252 millones de copias vendidas).
6. El Corán (200 millones de copias vendidas).
7. “Historia de dos ciudades” de Charles Dickens (200 millones de copias vendidas).
8. “El Señor de los Anillos” de J.R.R. Tolkien (150 millones de copias vendidas).
9. “Escultismo para muchachos” de Baden-Powell (150 millones de copias vendidas). (No, no es una errata, por Ocultismo; es una traducción latinoamericana de “Scoutism for Boys”, escrito por el General Robert Baden-Powell).
10. “El libro de Mormón” (130 millones de copias vendidas).

Como se ve, muchos de los títulos deben su éxito a que forman parte de culturas dominantes o con una gran demografía, otros a que su contenido está imbricado en las raíces culturales de un amplio colectivo. Y resulta evidente el peso de la prescripción en muchos de ellos (los textos de Mao, el de los scout, el de los mormones). Hay un título que obedece claramente a una cuestión pragmática: el diccionario de caracteres chinos.
Encuentro muy curiosa la presencia de narrativa en medio de esta lista en la que domina la no ficción, aunque los elegidos no me sorprenden. En el número 7 “Historia de dos ciudades” de Charles Dickens y justo detrás “El Señor de los Anillos” de J.R.R. Tolkien. Es evidente que Dickens y Tolkien supieron conectar con las masas a través de su literatura (el inconsciente colectivo de Jung seguro que tendría algo que decir sobre esto), además de ser miembros de la comunidad angloparlante, característica que les da una posición de ventaja respecto a autores de lenguas con menor importancia.

La información la hemos extraído del interesante blog Papel en blanco, concretamente de este artículo En él contextualizan cada libro. Muy recomendable. El blog Papel en blanco a su vez se basó en lo publicado por Sololistas, con fotos de las cubiertas de los diez libros.

¿Ves algún otro patrón en esta lista de libros más vendidos? Nos encantará conocer tu punto de vista…

Bibliotecas de ayer y de hoy: la Nacional cumple 300 años

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La Biblioteca Nacional Española cumple estos días 300 años. En lugar de escribir un post  sobre su historia y su importancia (aquí se puede consultar ese tipo de información) vamos a proponer un breve recorrido visual.

La Biblioteca Nacional, una tricentenaria que goza de buena salud

Una de las instalaciones de Bibliometro en Madrid

Salvapantallas del e-reader Kindle

Dispositivo de lectura con acceso wifi a biblioteca virtual

Propuestas veraniegas

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Las vacaciones estivales ya están aquí y muchos de vosotros ya estaréis pensando planes para julio y agosto o incluso algunos disfrutando ya de un merecido descanso. Una alternativa interesante para estos días son los cursos de verano de las universidades: aire acondicionado, compañía no ruidosa y alimento para el espíritu (o como dicen los ingleses, “food for thought”).

Aunque la oferta es amplia y variada, a nosotros nos han interesado dos especialmente, uno sobre encuestas de opinión y otro sobre arte, patrocinado por los Amigos del Museo del Prado.

Los telediarios y las páginas de los periódicos (y las pantallas de Internet) están llenos de referencias a encuestas de muchos tipos y al verlas, con frecuencia, uno se pregunta cómo las harán y si serán fiables, especialmente por las oscilaciones que se dan entre distintas agencias y medios de comunicación. Otras veces lo que uno se pregunta es a quién demonios le puede interesar saber cuántos dueños de gato declaran que su mascota ronronea más de ocho veces pero menos de diez de lunes a viernes, de tres a cuatro de la tarde…

Un ejemplo clásico que nos hace desconfiar son las encuestas que analizan la vida sexual de los nacionales de un país concreto bajo el patrocinio de un fabricante de profilácticos o por de una farmacéutica especializada en disfunciones sexuales.  Por otra parte, un lugar común respecto a las encuestas es aquello de “¿y cómo lo saben?; ¿a quién han preguntado? Porque a mí nunca me han preguntado… ¿conoces a alguien a quien le hayan hecho alguna vez una encuesta política?”. Al oir estas cosas a uno a veces le dan ganas de ponerse a explicar a la gente la ley de los grandes números o la “campana de Gauss”, pero estoy segura de que la peluquería,  el bar, o la cola del autobús, que es donde sueles oir este tipo de comentarios, no son los mejores sitios para ponerse a difundir los fundamentos de la estadística de buenas a primeras, por mucha vocación didáctica que uno pueda tener (además de que primero tendría que repasarme un poco la teoría, lo confieso).

Recuerdo que en mis tiempos en la Facultad de Ciencias de la Información, el profesor de Opinión pública (Jose Luis Dader, por más señas; que casualmente es autor de esta editorial) nos insistía en que toda información sobre una encuesta debería recoger su fiabilidad y su margen de error porque sin estos datos es imposible conocer la validez de los datos. Y es evidente que además de la información sobre los métodos empleados habría que indicar también quién ha encargado la encuesta.

Este tipo de cosas, los diferentes tipos de encuestas, y los distintos aspectos sobre métodos, estrategias y técnicas  a tener en cuenta a la hora de planificar y realizar estudios de este tipo los recoge con todo detalle  Mª Ángeles Cea D´Ancona en su libro “Metodología cuantitativa. Estrategias y técnicas de investigación social“, y los comentará en mayor o menor medida en el curso de verano de la Complutense llamado “Las encuestas de opinión en la sociedad actual: desafíos y oportunidades”, que se celebrará de 4 a 8 de julio, bajo la dirección de Ramón Ramos, presidente del CI y junto a un numeroso plantel de expertos, como José Juan Toharia. Más información sobre este curso aquí

Otro curso de verano de la Complutense que parece muy interesante es el titulado: “Obras de arte en busca de autor. Introducción al expertizaje“, dirigido por Francisco Calvo Serraller y que cuenta con expertos del Louvre, del Prado y del Metropolitan de Nueva York. La cuestión de cómo saber con certeza quién ha pintado cada cuadro y cuáles son las claves para detectarlo resulta un tema muy interesante. Otro punto importante respecto a las obras de arte que se va a tratar es su conservación. Títulos de Síntesis sobre pintura, restauración y patrimonio cultural aquí. Más información sobre el curso aquí