Los beneficios contantes y sonantes de la lectura

Escrito por Elena el 26 noviembre, 2012
Actualidad, Mundo del libro, Noticias

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Siempre se ha hablado de los beneficios de la lectura, pero que alguien encuentre 20.000 dólares en un libro de segunda mano no es habitual.

Libro antiguo genérico

Un hombre del estado norteamericano de Massachusetts acudió a un establecimiento de intercambio de libros usados en Wellesley y se fue con dos tesoros, un libro que le gustaba y -como descubriría después- ¡20.000 dólares!

El hombre en cuestión ha tratado de localizar al legítimo dueño del dinero, pero en el libro no había datos que le pudieran orientar sobre su identidad.

Aquí se amplían los detalles de la noticia.

Semana de la Arquitectura

Escrito por Elena el 15 octubre, 2012
Actualidad, Arquitectura, Arte, Eventos, Noticias

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Del 1 al 7 de octubre ha tenido lugar en Madrid la Semana de la Arquitectura.

La celebración ha incluido visitas guiadas a edificios de distintos tipos a lo largo y ancho de la capital de España, así como exposiciones y conciertos en un espacio recién estrenado en el corazón de Madrid, en la zona de Malasaña, en el emplazamiento que anteriormente ocupaban las Escuelas Pías de San Antón, entre las calles de Hortaleza y Fuencarral.

Complejo de las antiguas Escuelas Pías de San Antón

Vista de uno de los edificios de LaSede

El complejo de estas escuelas ha sido restaurado por el Colegio de Oficial de Arquitectos de Madrid (COAM). En él se ha construido el Instituto de Arquitectura, la sede del COAM, una biblioteca, una sala de exposiciones y una dotación deportiva municipal con piscinas y spa (baño termal, basado en la salutem per aquam).

Las instalaciones del COAM y el complejo deportivo municipal comparten un patio o jardín en el que tuvieron lugar los conciertos.

Celebración de la Semana de la Arquitectura en LaSede del COAM

Las instalaciones pertenecientes al Colegio de Arquitectura reciben el nombre genérico de LaSede y tienen acceso desde Hortaleza 63.

Entre los actos de esta semana dedicada al arte constructivo se encontraba la exposición de proyectos de alumnos de centros como la ETSAM, en la que se mostró el trabajo de unas decenas de alumnos.

Con motivo de esta celebración nos gustaría recomendar dos libros de esta temática. El primero de ellos es “La práctica del urbanismo“, volumen coordinado por el catedrático de la ETSAM (Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid).

Cubierta del libro "La práctica del urbanismo"

Para leer el índice de este libro o comprarlo haz clic aquí.

Y también nos gustaría recomendar “Arquitectura futurista” de Juan Agustín Mancebo Roca, libro en el que se analizan las complejas relaciones del futurismo italiano con la arquitectura. El futurismo, desde 1909 a 1944, estableció un programa de renovación de todas las artes en el que la arquitectura ocupaba una posición privilegiada.

Para leer el índice de este libro o comprarlo haz clic aquí.

Las ciencias adelantan que es una barbaridad

Escrito por Elena el 10 octubre, 2012
Actualidad, Biología, Ciencias biomédicas, Ingeniería, Noticias, Química, Tecnología

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Cierto, hoy las ciencias adelantan que es una barbaridad. Tanto, que a veces uno tiene que leer las noticias sobre ciencia despacio y varias veces para entender de qué se trata. Por ejemplo en la noticia titulada “Microrrobot para la liberación de fármacos en el cuerpo” sobre una investigación de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) se menciona la posibilidad de crear microrrobot que ayuden en la distribución y asimilación de medicamentos.

En otras ocasiones, por el contrario, como se te ocurra leer varias veces una noticia de ciencia te das cuenta de que el titular no se corresponde exactamente con el cuerpo de la noticia, descubres que no hay base para las conclusiones que se sacan del estudio mencionado, que el universo estadístico no es representativo, que no se cita fuente o esta carece de credibilidad y toda una serie de errores que invalidan la noticia.

Trama textil bajo una lupa

La observación atenta de los fenómenos, punto de partida de la ciencia

Pero eso ya es otra historia. Volvamos a la noticia sobre la posibilidad de los microrrobot liberadores de fármacos. A esta conclusión se ha llegado observando el comportamiento de los metales en dimensiones nanométricas (dimensiones realmente muy pequeñas ya que el nanómetro es una milmillonésima parte de 1 metro). Como señala el propio artículo, “El trabajo pone de relieve que los grandes gradientes de deformación que se producen en los nanocontactos pueden ser utilizados para producir una respuesta eléctrica en una superficie fina de un material”.

En palabras más sencillas, el comportamiento “anormal” de los contactos entre elementos metálicos de tamaño ínfimo ha hecho pensar a los científicos que investigaban el fenómeno que este comportamiento podría tener aplicaciones concretas en medicina y en tecnología, ya que permite hacer llegar sustancias químicas a lugares concretos del cuerpo humano y también mejorar la capacidad de almacenamiento de algunos dispositivos. A esto le llamo yo pensar de forma creativa: descubres una característica peculiar y le buscas aplicaciones útiles, más o menos alejadas del fenómeno observado.

La ciencia de vanguardia recuerda mucho a la ciencia ficción a veces, ¿verdad?

Por cierto, si te interesan los avances científicos, el blog de la Biblioteca Instituto Química-Física “Rocasolano” es muy recomendable.

Agosto: cálida y virtualmente suyos

Escrito por Elena el 3 agosto, 2012
Actualidad, Mundo del libro, Noticias

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Las calles de las grandes ciudades se vacían. Los edificios de oficinas se quedan sin oficinistas. Los cierres de los comercios están echados y por todas partes se ven cartelitos más o menos lacónicos o humorísticos, con dibujos o sin ellos, recogiendo una horquilla de fechas de ausencia. Hay poco tráfico y las plazas de aparcamiento libres se multiplican. Y lo más revelador, los escasos transeúntes que osan pisar la calle evitan cuidadosamente consultar los termómetros con los que se tropiezan para no empeorar las cosas.

Estamos en agosto y la actividad habitual ha descendido considerablemente, aunque con la crisis las ciudades este verano se vean menos despobladas que otros años. En la Editorial Síntesis nos ha tocado el turno de sumarnos a estas paradas estratégicas para reparar fuerzas y refrescar cuerpos y mentes en otras tierras a partir de la segunda semana de agosto.

Central Park, Nueva York

Nuestro hipótetico cartel en el cierre metálico de la editorial (si lo tuviéramos: estamos en un primero) diría algo así como que la editorial permanecerá cerrada por descanso estival del 6 al 26 de agosto, pero que nuestra tienda virtual, desde la que se pueden comprar libros en papel o en versión digital, estará operativa todo el mes de agosto, presta a servirle ese libro de arte sin el cual el mes de agosto en la playa no sería lo mismo, o ese atlas que le permitirá ubicar claramente los lugares que va a visitar y convertirse en el papá más listo del grupo a los ojos de sus hijos -o recordar pormenorizadamente los sitios que visitó en tiempos de bonanza económica y recrearse en la memoria-, o a hacerle llegar ese libro de ciclos formativos de Turismo que le gustaría ir hojeando antes del nuevo curso que empieza en septiembre. Y, por supuesto, una tienda virtual presta a facilitarle la descarga de ese título en versión ebook o mediante visor online que tiene tantas ganas de leer.

Durante este periodo el blog publicará un post semanal, cada lunes.

En fin, queridos lectores, lo dicho: a partir del 6 de agosto seremos cálida y virtualmente suyos. Descansen, disfruten y lean.

Alegrías del verano: ranking de editoriales del CSIC

Escrito por Elena el 26 julio, 2012
Actualidad, Educación, Mundo del libro, Noticias, Novedades 2012, Psicología

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Además de la jornada intensiva y la cercanía de las vacaciones a veces el verano depara alegrías inesperadas. En nuestro caso la sorpresa agradable llegó a mediados de julio y vía Twitter, con la noticia de que la Editorial Síntesis es la segunda editorial independiente mejor valorada de España según el SPI, un ranking de editoriales de prestigio en el campo de las Humanidades y las Ciencias Sociales elaborado por el CSIC.

En concreto, si se consideran todas las disciplinas que cubre nuestro catálogo, ocupamos el puesto 11 y el segundo lugar de las editoriales independientes*. En el caso de Psicología y Educación, dos de las áreas en las que estamos especializados, nos encontramos entre los tres primeros puestos. En el área de la Psicología Síntesis es la única editorial independiente que aparece en las tres primeras posiciones (resultados completos del área de Psicología). Por otra parte, en el caso de Educación, Síntesis vuelve a figurar entre los tres primeros lugares (listado completo de los resultados del ámbito de la Educación).

La iniciativa de elaborar un ranking del prestigio de las editoriales españolas ha partido del CSIC y se ha materializado en la creación del SPI (Scholarly Publisher Indicators in Humanities and Social Sciences), del que se ha llevado a cabo la primera edición este año. El objetivo de tal indicador es establecer un listado ponderado del prestigio de las editoriales españolas especializadas que pueda introducir un poco de objetividad a la hora de valorar el impacto o la importancia de una publicación.

El ranking se elaboró partiendo de las respuestas de más de 3000 expertos, todos ellos receptores de concesiones de tramos de investigación. (Información detallada sobre en qué consiste el indicador SPI y sobre la metodología empleada).

Queremos aprovechar esta oportunidad para dar las gracias a los autores que desde nuestra fundación en 1986 nos vienen brindando su confianza y su trabajo, así como a todos los lectores que se interesan por nuestros libros. Este reconocimento alimenta nuestra ilusión y nuestra motivación para seguir esforzándonos.

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* Elea Giménez-Toledo, Carlos Tejada-Artigas, Jorge Mañana-Rodríguez. Scholarly Publishers Indicators (SPI). 1º edición 2012. Disponible en: http://epuc.cchs.csic.es/SPI [Consultado el 26/7/2012].

Factores psicológicos en atentados

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Ayer 22 de julio se cumplió un año del atentado de Anders Behring Breivik en Utoya y Oslo que acabaría con la vida de 77 personas. Y además, tristemente, el pasado viernes se produjo el tiroteo de James Eagan Holmes, un estudiante de Medicina de veintitrés años, en el estreno de la última entrega de Batman en Aurora, Colorado.
Recuperamos algunas reflexiones que hiciera el año pasado José Ignacio Robles Sánchez, comandante Psicólogo Jefe del Departamento de Psicología de la Escuela Militar de Sanidad y profesor Asociado del Departamento de Clínica de la Facultad de Psicología de la UCM y autor junto con José Luis Medina de “Manual de salud mental en desastres”.

A continuación extractamos parte del artículo de Robles Sánchez “¿Es necesaria la intervención psicológica en Oslo?”, publicado el 1 de agosto de 2011 en el blog de Síntesis.

“En noticias de gran impacto mediático, como lo sucedido en Oslo es lógico y normal que se produzcan reacciones emocionales intensas. (…) Un acontecimiento traumático, o el haber sido testigo de un acontecimiento traumático, disparan el miedo, la indefensión, o el horror en respuesta a la amenaza real o percibida de muerte o lesión hacia uno mismo o hacia los demás. El individuo percibe normalmente los acontecimientos traumáticos como amenazantes para su vida y su seguridad, ya que son inesperados y repentinos y suelen ser raros y se caracterizan por su gran intensidad, por lo que producen un gran impacto psicológico. La prevención de estas reacciones y el abordaje y tratamiento de las mismas, una vez producidas, son labor de los equipos de intervención. Las conductas que se observan en estas situaciones son comportamientos de urgencia que se manifiestan en circunstancias excepcionalmente anormales. Por ello su significación y apreciación deben ser realizadas dentro del contexto situacional en el que se producen. En una situación anormal como la ocurrida en Oslo, se producen comportamientos individuales y colectivos distintos a los criterios habituales que rigen las conductas normales en la comunidad.

Robles y Medina también han publicado una guía de intervención psicológica para casos de desastres

Se ha comprobado la gran variedad de respuestas humanas a estos acontecimientos en función de una serie de factores, unos de ellos dependientes de la comunidad, de la familia y otros del propio sujeto. La gran mayoría de los autores coinciden en que los desastres provocados por la mano del hombre generan traumas mayores en las poblaciones afectadas que los provocados por las fuerzas de la naturaleza”.

-Texto completo del artículo de José Ignacio Robles Sánchez.
-Detalles del juicio de Breivik, cuya sentencia se conocerá el  próximo 24 de agosto.
-Entrevista a uno de los supervivientes de los atentados de Utoya, un año después.