Los libros más vendidos de la historia

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¿Qué requisitos debe tener un título para gustar a las masas? ¿Cuál es el secreto para vender más libros?
Las anteriores son preguntas recurrentes entre autores, editores y distribuidores de libros. La siguiente relación de los diez libros más vendidos de la historia puede proporcionarnos algunas claves.

1. “La Biblia” (entre 2.500 y 6.000 millones de copias vendidas).
2. “El libro rojo: Citas del presidente Mao Zedong” (entre 800 y 6.500 millones de copias vendidas).
3. “Xinhua Zidian”- Diccionario de caracteres chinos (400 millones de copias vendidas).
4. Poemas del presidente Mao (400 millones de copias vendidas).
5. Artículos del presidente Mao (252 millones de copias vendidas).
6. El Corán (200 millones de copias vendidas).
7. “Historia de dos ciudades” de Charles Dickens (200 millones de copias vendidas).
8. “El Señor de los Anillos” de J.R.R. Tolkien (150 millones de copias vendidas).
9. “Escultismo para muchachos” de Baden-Powell (150 millones de copias vendidas). (No, no es una errata, por Ocultismo; es una traducción latinoamericana de “Scoutism for Boys”, escrito por el General Robert Baden-Powell).
10. “El libro de Mormón” (130 millones de copias vendidas).

Como se ve, muchos de los títulos deben su éxito a que forman parte de culturas dominantes o con una gran demografía, otros a que su contenido está imbricado en las raíces culturales de un amplio colectivo. Y resulta evidente el peso de la prescripción en muchos de ellos (los textos de Mao, el de los scout, el de los mormones). Hay un título que obedece claramente a una cuestión pragmática: el diccionario de caracteres chinos.
Encuentro muy curiosa la presencia de narrativa en medio de esta lista en la que domina la no ficción, aunque los elegidos no me sorprenden. En el número 7 “Historia de dos ciudades” de Charles Dickens y justo detrás “El Señor de los Anillos” de J.R.R. Tolkien. Es evidente que Dickens y Tolkien supieron conectar con las masas a través de su literatura (el inconsciente colectivo de Jung seguro que tendría algo que decir sobre esto), además de ser miembros de la comunidad angloparlante, característica que les da una posición de ventaja respecto a autores de lenguas con menor importancia.

La información la hemos extraído del interesante blog Papel en blanco, concretamente de este artículo En él contextualizan cada libro. Muy recomendable. El blog Papel en blanco a su vez se basó en lo publicado por Sololistas, con fotos de las cubiertas de los diez libros.

¿Ves algún otro patrón en esta lista de libros más vendidos? Nos encantará conocer tu punto de vista…

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